Magdalena Bay auf „Mercurial World“

Magdalena Bay auf „Mercurial World“

Von Prog bis Pop

06. Juli 2022

Fotografie von Wendy Lynch Redfern

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Um ein beliebtes Mem zu paraphrasieren: Finde jemanden, der dich so ansieht, wie das aufsteigende Synthie-Pop-Duo Magdalena Bay einander rehäugig ansieht.

Bei der Beantwortung von Fragen zu ihrem bahnbrechenden Debütalbum Quecksilberwelt (veröffentlicht im letzten Oktober von Luminelle), die Chemie der Highschool-Lieblinge Mica Tenenbaum und Matthew Lewin ist so lebendig bunt wie ihre mit Synthesizern gewaschenen Songs und schillernden DIY-Videos. Eine Meme-Analogie passt angesichts der TikTok-Musikvideo-Kenntnisse des Paares. Während diese Visuals für ihre jüngsten Singles wie „Hysterical Us“ und „Chaeri“ sie in einem magischen Mini-Van reisen und einen Regenbogenfluss hinuntertreiben oder (jeweils) in körnigen Infomercials die Hauptrolle spielen, zitiert Produzent Lewin einen früheren Clip für wann Die Dinge klickten für das in Los Angeles ansässige Duo. 2019 fing ihr VHS-gedrehtes, mit Herz und Schmetterlingslogo beladenes Video für „Only If You Want It“ die Sensibilität eines Rohdiamanten ein, der in den 1990er Jahren ein Schnäppchen in einem Videoladen war.

„Nach einigem Ausprobieren fanden wir heraus, wo wir ästhetisch leben wollten. Und der Sinn für Humor, den wir vermitteln konnten. Das war also ein großer Wendepunkt“, sagt Lewin.

Und während Sängerin Tenenbaum geduldig zustimmend nickt und Lewin fast mit den Augen zuschlägt, als er seine Antwort beendet, erwidert sie schnell: „Das stimmt. Aber ich mag TikTok, wo ich einen fiesen Rap über dich mache.“

„Das ist gut“, grinst Lewin. „Weil es grausam ist!“

„Nur weil es uns geholfen hat zu erkennen, dass wir lustig sein können“, sagt Tenenbaum. „Vor neun Jahren haben wir uns nicht als bildende Künstler identifiziert. Aber jetzt ist es ein großer Teil von dem, was wir tun.“

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Ihr früheres Ich wäre nicht nur von ihrer Vorliebe für auffällige Videoproduktionen überrascht. Tenenbaum und Lewin begannen als Mitglieder einer fünfköpfigen Prog-Rock-Band namens Tabula Rosa in der High School in ihrer Heimat North Miami, Florida. Ihre Hinwendung zum Pop begann, sagt Lewin, aus Spaß, weil es das „Gegenstück zu dem war, was ich damals gern hörte. Erst als wir anfingen, es zu schreiben, stellten wir fest, dass es cool ist und dass es subtile Feinheiten gibt … “

„Und Herausforderungen“, sagt Tenenbaum und beendet seinen Satz nahtlos.

„Und ich wusste nicht, dass es diese Komplexität im Pop gibt“, fügt Lewin hinzu.

Für Tenenbaum erwies sich die Prägnanz und Präzision, die für Popsongs erforderlich sind, als zutiefst einnehmend. Ebenso genoss sie es zu sehen, wie Lewin eifrig lernte, wie man produziert, mischt und mastert, während er die Fortschritte bewunderte, die sie als Sängerin machte. Auch ihre musikalischen Vorlieben entwickelten sich weiter, von der Entwicklung einer Vorliebe für linke Pop-Acts wie Charlie XCX, die sich mit einigen ihrer erhabeneren frühen Sensibilitäten überschnitten, bis hin zum unverfrorenen Auffächern über Mainstream-Hauptstützen wie Madonna, Britney Spears und Gwen Stefani. Wie Tenenbaum es ausdrückt, waren die Radio-Smashes dieser Megastars „meisterhaft, und wir hatten einfach nicht die Ohren für sie, als wir sie gemieden haben“.

Sie fügt hinzu, dass es in ihrem aktuellen popifizierten Schreibprozess „Zurückhaltung gibt und nicht unbedingt viele Menschen ansprechen möchte, aber weniger selbstgefällig ist. Weniger obskur…

„Direkter“, beendet Lewin Tenenbaums Satz. Er fügt hinzu: „Man darf nicht zu viele Ideen auf einmal überlappen, sonst kommt es durcheinander. Es geht also darum, die musikalische Kernidee herauszufinden, die man vermitteln möchte, und daran zu arbeiten.“

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Also ja, sie haben ihre früheren ausgefeilten Instinkte auf musikalischer Ebene reduziert. Aber ihre Videos haben sich als neuer Hafen für (zwinkernde) Grandiosität erwiesen. Sie wussten, dass Videos eine Notwendigkeit sein würden, um auf dem aktuellen Markt präsent zu sein, aber als sie damit begannen, sagt Lewin, „haben wir schnell gemerkt, dass es uns gefällt und es eine gute Möglichkeit war, unsere Persönlichkeit zu vermitteln.“ Aber trotz des Fiebertraum-, Alles-geht-Motivs ihrer Clips schafft Magdalena Bay sie in ebenso inspirierenden Grenzen wie ihre zurückhaltenden Popsongs. Wie Lewin es ausdrückt: „Wir hatten keine Erfahrung mit Film. Daher war es für uns einfach, auf VHS zu drehen, um es gut aussehen zu lassen. Schlecht gut. Weil es schwierig ist, ohne Budget ein großes Produktionsvideo zu erstellen. Oder Wissen!“

Trotz seiner Bescheidenheit würden viele Fans argumentieren, dass die Videos von Magdalena Bay eigentlich gut-gut sind. Hauptgründe: ihre Verwendung von minderwertigen Retro-Grafiken und Übergängen (insbesondere in ihrem Clip „Money Lover“ von 2019), Wegwerfkostümen und Requisiten (am besten in ihrem neueren „Hysterical Us“-Video verwendet) und abwechselnd ernste, aber ironische Töne .

Der Spagat zwischen solchen Extremen mag unhaltbar erscheinen, aber sie funktionieren für Magdalena Bays blühende Anhängerschaft und für Musikkritiker, die zunehmend Lob überhäufen. Diese Spitze als freche TikTok-Autoren und leidenschaftliche Art-Pop-Songschmiede zu erreichen, schien sicherlich keine Selbstverständlichkeit zu sein, als sie das Duo gründeten, aber Tenenbaum und Lewin sind froh, angekommen zu sein. „Wir haben einfach gelernt, Popmusik zu machen, während wir es taten“, sagt Lewin. „Es war nicht so, als hätten wir angefangen und gesagt: ‚Oh mein Gott! War Also gut darin. Dafür sind wir bestimmt.“ Es war eher ein langsames Ausprobieren, bis wir herausgefunden haben, was für uns funktioniert.“

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Sagt Tenenbaum: „Es hat viel ‚Das ist schlecht, das ist schlecht‘ gemacht. Das ist besser, bis es funktioniert hat.“

[Note: This article originally appeared in Issue 69 of Under the Radar’s print magazine, our 20th Anniversary Issue, which is out now. This is its debut online.]

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Video Details:
Title : Magdalena Bay - Mercurial World Vinyl unboxing
Artist Name : Ty Rezac
Duration : 01:30
Video Size : 2.06 MB
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