Alex Jones zahlt den Eltern von Sandy Hook 49,2 Millionen Dollar Schadensersatz

Eine texanische Jury hat den Verschwörungstheoretiker und Infowars-Eigentümer Alex Jones angewiesen, den Eltern eines Opfers der Sandy-Hook-Schießerei 4,1 Millionen Dollar Schadensersatz und 45,2 Millionen Dollar Strafschadensersatz zu zahlen

Jones hat fast ein Jahrzehnt damit verbracht zu argumentieren, dass die Schießerei 2012 in der Sandy Hook Elementary School – bei der 28 Menschen, darunter 20 Kinder, starben – ein Schwindel war und dass die Eltern der Opfer „Krisenakteure“ waren, die die Lüge aufrechterhielten. Ein Elternpaar, Scarlett Lewis und Neil Heslin, verklagten Jones und seine Firma Free Speech Systems im Jahr 2018 wegen Verleumdung.

In einem Urteil, das von 10 Mitgliedern der 12-köpfigen Jury unterzeichnet wurde, forderte die Gruppe Jones auf, Lewis und Heslin insgesamt 49,3 Millionen Dollar Schadensersatz zu zahlen. „Es scheint mir so unglaublich, dass wir das tun müssen“, sagte Lewis während des Prozesses und sprach direkt mit Jones. „Dass wir Sie anflehen müssen – nicht nur anflehen, Sie bestrafen – damit Sie aufhören zu lügen … Es ist surreal, was hier vor sich geht.“ Lewis sagte, sie hielt es für notwendig, Jones mit finanziellem Schadenersatz zu treffen, weil sie glaubte, dies sei das einzige, was ihn dazu bringen würde, sein Verhalten zu ändern.

Im Vorfeld der Entscheidung der Geschworenen behauptete Jones, dass jedes Urteil über mehr als 2 Millionen Dollar ihn in den finanziellen Ruin treiben würde. Seine Firma Free Speech Systems meldete ebenfalls Konkurs an, um seine finanzielle Haftung zu begrenzen.

Doch nur einen Tag, bevor die Geschworenen eine Schadensersatzsumme festlegten, wurde bekannt, dass die Anwälte von Jones versehentlich den vollständigen Inhalt seines Telefons per E-Mail an die Anwälte von Lewis und Heslin schickten und Dutzende von E-Mails und Texten übermittelten, die den Behauptungen von Jones widersprachen über die Rentabilität von Infowars. Insbesondere enthüllten die E-Mails, dass Infowars zu Spitzenzeiten bis zu 5 Millionen US-Dollar an Einnahmen pro Woche generiert hatte. Außerdem haben sich die Unterstützer von Jones kürzlich um den umkämpften Gastgeber versammelt, indem sie Bitcoin in Höhe von über 8 Milliarden US-Dollar gespendet haben.

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Während des gesamten Falls behauptete Jones auch wiederholt, dass er keine Textnachrichten über Sandy Hook hatte, die er während des Ermittlungsprozesses weitergeben könnte. Das Telefon enthielt tatsächlich Nachrichten im Zusammenhang mit Sandy Hook, die darauf hindeuteten, dass Jones einen Meineid begangen hatte.

Um die rechtlichen Probleme von Jones noch schlimmer zu machen, sagte Mark Bankston, der Anwalt, der Lewis und Heslin vertritt, dass das Telefon von Jones Texte mit Trump-Mitarbeiter Roger Stone enthielt und dass er von „verschiedenen Bundesbehörden und Strafverfolgungsbehörden“ über das Material gehört habe. Eine solche Behörde war das Komitee des US-Repräsentantenhauses, das den Aufstand vom 6. Januar untersuchte. Das Komitee lud Jones erstmals im November vor und forderte Dokumente im Zusammenhang mit den Bemühungen der konservativen Persönlichkeit, Fehlinformationen über die Wahlen 2020 zu verbreiten. In dem Vorladungsschreiben sagte Rep. Bennie Thompson, Jones habe bei der Organisation der Kundgebung am 6. Januar in der Ellipse geholfen, die dem Aufstand vorausging, er ermutigte seine Zuhörer, an der Kundgebung teilzunehmen, und forderte sie auf, vom Park zum Kapitol zu marschieren, wo Trump gesagt wurde sprechen. Bankston sagte, er plane, die Daten von Jones’ Telefon an das Komitee weiterzugeben.

Lewis und Heslin sind nur eine Gruppe von Sandy Hook-Eltern mit laufenden Gerichtsverfahren gegen Jones. Es wird erwartet, dass in den kommenden Monaten zwei weitere Gerichtsverfahren in Texas beginnen, während eine Gruppe von Familien in Connecticut ein Versäumnisurteil gegen den Radiomoderator errang, nachdem er den Ermittlungsprozess nicht eingehalten hatte.

Update: Dieser Artikel wurde aktualisiert, um die Entscheidung der Jury zum Strafschadensersatz aufzunehmen.